Uma das principais limitações à administração de terapia com aparelhos orais para apnéia obstrutiva do sono (AOS) é que as respostas terapêuticas permanecem imprevisíveis. No presente estudo, testamos a hipótese de que a terapia com aparelhos orais (i) reduz a colapsibilidade da faringe preferencialmente em pacientes com língua localizada posteriormente e (ii) é mais eficaz (redução do índice de apneia-hipopneia; IAH) em pacientes com língua localizada e colapsibilidade faríngea basal menos grave.
Vinte e cinco pacientes com AOS foram submetidos à endoscopia das vias aéreas superiores durante o sono natural para avaliar a posição da língua (tipo I: valécula totalmente visível; tipo II: valécula obscurecida; tipo III: valécula e glote obscurecidas), bem como obstrução como resultado de outras estruturas faríngeas (por exemplo, epiglote). Estudos adicionais do sono com e sem aparelho oral foram realizados para medir a colapsibilidade (pressão crítica de fechamento; Pcrit) e avaliar a eficácia do tratamento. No geral, a terapia com aparelho oral reduziu Pcrit em 3,9 ± 2,4 cmH2 O (média ± DP) e IAH de 69 ± 19%. A terapia reduziu o Pcrit em 2,7 ± 0,9 cmH 2 O adicional em pacientes com língua localizada posteriormente (tipos II e III) em comparação com aqueles sem (tipo I) (P <0,008). Língua localizada posteriormente (p = 0,03) e menor colapsibilidade (p = 0,04) no início do estudo foram determinantes significativos da eficácia do tratamento (maior que a média). Os respondedores previstos (tipo II e III e Pcrit <1 cmH 2 O) exibiram uma maior redução no IAH (83 ± 9 vs. 48 ± 8% da linha de base, P <0,001) e um menor IAH de tratamento (9 ± 6 vs. 32 ± 15 eventos h -1, P <0,001) do que os não respondedores previstos. O local e a gravidade do colapso da faringe se combinam para determinar a eficácia do aparelho oral. Especificamente, os pacientes com língua localizada posteriormente e colapsibilidade menos grave são os candidatos mais fortes para a terapia com aparelhos orais.

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